Nous approchons enfin de la date fatidique du samedi 11 septembre. A la tombée du soir, vous serez plusieurs milliers à entrer dans la nuit à la faveur d'une première édition très attendue du Port of Antwerp Night Marathon. Avec 50 animations musicales et un parcours s'invitant au coeur de la ville, l'épreuve promet une expérience totale pour les participants. Le bourgmestre Bart De Wever et l'échevine Annick De Ridder s'alignent au départ du marathon. Ils ont reçu vendredi après-midi leur dossard à la Havenhuis lors de la présentation à la presse de cette première édition.

Avec un an de retard, le Port of Antwerp Night Marathon est enfin d'actualité. Le prédécesseur de ce marathon se déroulait jadis en même temps que le 10 Miles, mais les deux événements seront désormais séparés. Le marathon a été entièrement revu. Avec un parcours en ville qui comprend toutes les curiosités touristiques, Anvers entend s'afficher d'emblée comme un véritable marathon de ville.

Le Port of Antwerp Night Marathon possède un parcours compact avec des boucles. C'est surtout très pratique pour les supporters, car ils peuvent apercevoir les coureurs à plusieurs reprises. Tout se passe sur la Rechteroever (la Rive droite), ce qui donne un parcours pratiquement plat. Les coureurs s'élancent à la tombée du soir, lorsqu'il fait encore clair, pour ainsi dire entrer de plein pied dans la nuit.

Outre un marathon complet - qui compte par ailleurs comme championnat de Belgique - un semi-marathon et un marathon-relais figurent également au programme. Lors de ce marathon-relais, les quatre membres de chaque équipe accomplissent chacun environ 10 km.

La formule du Port of Antwerp Night Marathon séduit. Avec déjà plus de 3500 inscrits pour la distance du marathon, il s'impose d'emblée comme le plus grand marathon en Belgique. Et le total de 10.000 participants est un succès inespéré pour cette première édition.

Le collège en action

Il est frappant de constater que de très nombreux participants au Port of Antwerp Night Marathon viennent d'Anvers même. Parmi eux figurent également le bourgmestre Bart De Wever et l'échevine Annick De Ridder, compétente pour le port. "Courir un marathon commence souvent par un pari qui a dérapé? Mais lorsque j'ai entendu que je pouvais courir dans ma propre ville dans un cadre aussi unique, je n'ai pas hésité une seconde", souligne De Ridder. "Cela me fait également très plaisir de pouvoir être sponsor principal de cette magnifique course avec Port of Antwerp, et que le parcours passe notamment par la Havenhuis. La ville comme le port sont ainsi mis à l'honneur de manière unique et sportive auprès d'un public international."

Le bourgmestre Bart De Wever: "Cet Antwerp Night Marathon s'annonce unique: 101 ans après les Jeux Olympiques dans notre ville, nous courrons devant les anneaux olympiques situés au Kiel et ce sera de plus le premier grand événement sportif organisé avec public à Anvers depuis près de deux ans. Outre un grand moment sportif, ce sera donc aussi un moment riche en émotions. Je suis déjà plus motivé que jamais."

L'échevin des Sports Peter Wouters: "Le tout nouveau Port of Antwerp Night Marathon est un rendez-vous hors du commun, un 'specialleke' comme disent les Anversois. 10.000 coureurs partiront ensemble à l'assaut de la nuit et de la ville. Cette vraie expérience totale du marathon n'est pas seulement synonyme de coup d'envoi d'une grande offensive sportive automnale dans notre ville, elle constitue aussi d'emblée l'apothéose de notre année olympique anniversaire. 101 ans après le tout premier marathon d'Anvers, avec ses 42,750 km le long de l'histoire olympique. Nous allons épargner ces 555 mètres supplémentaires à nos coureurs. Leur endurance et leur force mentale auront déjà été suffisamment mis à l'épreuve", conclut Wouters en guise de clin d'oeil.

L'expérience avant tout

Le Port of Antwerp Night Marathon sera une véritable fête pour l'ensemble des coureurs et supporters. "L'organisation met en place une chouette animation presque à chaque kilomètre et les partenaires associés à l'événement apportent également leur contribution", explique Greg Broekmans de l'organisateur Golazo.

"Le partenaire titre Port of Antwerp assure par exemple un sacré coup de boost avec une grande 'cheering zone' à hauteur de la Havenhuis alors que de vrais moments chair de poule sont garantis à hauteur de l'Operaplein, où seront projetés sur de grands écrans les messages personnels d'encouragement des proches. Après l'arrivée, chaque participant aura alors à nouveau l'occasion de faire un crochet par notre photomaton pour une photo unique à côté du chrono de l'arrivée, avec son temps final."

Impression 3D

Le 11 septembre, tous les coureurs bénéficieront d'un ravitaillement en eau et boisson sportive tous les 2,5 kilomètres. Les gobelets en plastique seront collectés après utilisation dans de grands bacs de recyclage Q8 situés tout le long du parcours. Le plastique recyclé sera ensuite transformé via une impression 3D en une table tendance avec chaises pour une station-service Q8 d'Anvers. L'organisateur Golazo et le partenaire principal Q8 entendent ainsi réutiliser les déchets plastiques de façon originale.

Covid Safe Ticket

Vous devez pouvoir présenter un Covid Safe Ticket afin de participer au Port of Antwerp Night Marathon. C'est en effet obligatoire pour les événements de plus de 5000 participants. "Votre Covid Safe Ticket est un code QR valide dans l'appli CovidSafeBE qui prouve que vous êtes totalement vacciné depuis au moins deux semaines avant l'événement, que vous êtes en possession d'un certificat de rétablissement, que vous avez effectué un test PCR négatif récent ou encore que vous avez effectué un test antigénique négatif", détaille Broekmans. "Avec un Covid Safe Ticket, vous ne devez plus porter de masque en tant que participant, ni respecter une distanciation sociale de 1,5 mètre."