Op zaterdag 11 september is het eindelijk zover. Bij het vallen van de avond lopen duizenden deelnemers de nacht in tijdens de langverwachte eerste editie van de Port of Antwerp Night Marathon. Met 50 muzikale animaties en een parcours dat door het hart van de stad gaat, wordt het een ongelofelijke beleving voor de deelnemers. Ook burgemeester Bart De Wever en schepen Annick De Ridder staan aan de start van de marathon. Zij kregen vrijdagnamiddag in het Havenhuis hun borstnummer overhandigd tijdens de persvoorstelling van de eerste editie.

Met een jaar vertraging is de Port of Antwerp Night Marathon er eindelijk. De voorganger van deze marathon vond plaats samen met de 10 Miles, maar nu worden beide events losgekoppeld. De marathon is totaal vernieuwd. Met een op-en-top stadsparcours dat alle toeristische bezienswaardigheden aandoet, zet Antwerpen zich meteen op de kaart als een echte stadsmarathon.

De Port of Antwerp Night Marathon heeft een compact parcours met lussen. Dat maakt het vooral voor de supporters erg handig, want zij kunnen de lopers meermaals zien. Alles speelt zich af op Rechteroever en dat levert een nagenoeg vlak parcours op. De lopers starten bij valavond, wanneer het nog licht is, en lopen als het ware de nacht in.

Naast een volledige marathon - die bovendien als Belgisch kampioenschap geldt - staat er ook een halve marathon én een aflossingsmarathon op het programma. Bij die aflossingsmarathon nemen de vier leden van een team elk iets meer of minder dan 10 km voor hun rekening.

De formule van de Port of Antwerp Night Marathon slaat aan. Met nu al meer dan 3500 inschrijvers voor de marathonafstand wordt dit de grootste marathon ooit in België. En 10.000 deelnemers in totaal is een onverhoopt succes voor een eerste editie.

Het Schoon Verdiep in actie

Opvallend is dat heel wat deelnemers aan de Port of Antwerp Night Marathon uit Antwerpen zelf komen. Onder hen ook burgemeester Bart De Wever en schepen Annick De Ridder, bevoegd voor haven. "Een marathon lopen begint vaak als een wat uit de hand gelopen weddenschap... Maar toen ik hoorde dat ik in eigen stad in zo'n unieke setting kon lopen, heb ik geen seconde getwijfeld", zegt De Ridder. "Het doet me dan ook veel plezier dat we als Port of Antwerp hoofdsponsor kunnen zijn van deze prachtige wedstrijd en dat het parcours onder meer langs het Havenhuis passeert. Op deze manier zetten we zowel de stad als de haven op een unieke en sportieve manier in de kijker bij een internationaal publiek."

Burgemeester Bart De Wever: "Deze Antwerp Night Marathon wordt uniek: 101 jaar na de Olympische Spelen in onze stad lopen we langs de olympische ringen op het Kiel en het wordt bovendien het eerste grote sportevenement in Antwerpen mét publiek sinds bijna twee jaar. Naast een sportief hoogtepunt wordt het ongetwijfeld een emotioneel moment. Zelf ben ik alvast gemotiveerder dan ooit."

Schepen voor Sport Peter Wouters: "De gloednieuwe Port of Antwerp Night Marathon is een buitenbeentje, een 'specialleke' zoals we in Antwerpen zeggen. 10.000 lopers zullen samen de nacht én de stad veroveren. Deze echte belevingsmarathon is niet alleen het startschot van een heus sportief najaarsoffensief in onze stad, maar meteen ook de sportieve apotheose van ons olympisch jubileumjaar. 101 jaar na de allereerste marathon van Antwerpen, met zijn 42,750 km overigens de langste uit de olympische geschiedenis. Die 555 meter extra gaan we onze lopers echter besparen. Hun uithoudingsvermogen en mentale weerbaarheid wordt lang genoeg op de proef gesteld", zegt/knipoogt Wouters.

Beleving staat centraal

De Port of Antwerp Night Marathon wordt een waar feest voor lopers en supporters. "De organisatie zorgt quasi elke kilometer voor een fijne animatie en ook de aan het event verbonden partners zetten hun beste beentje voor", aldus Greg Broekmans voor organisator Golazo.

"Zo zorgt title partner Port of Antwerp voor een stevige energieboost met een heuse cheering zone ter hoogte van het Havenhuis en zijn de betere kippenvelmomenten gegarandeerd ter hoogte van het Operaplein, waar persoonlijke supportersboodschappen van geliefden op grote schermen zullen worden geprojecteerd. Na de finish kan elke deelnemer dan weer terecht in onze photobooth voor een unieke foto naast de finishklok met zijn/haar finishtijd."

3D-printing

Alle lopers zullen op 11 september elke 2,5 kilometer bevoorraad worden met water en sportdrank. De plastic drinkbekers worden na gebruik verzameld in grote Q8-recyclagebakken die overal langs het parcours zullen staan. Via 3D-printing wordt het plastic gerecycleerd tot een hippe tafel met stoelen voor een Q8-tankstation in Antwerpen. Organisator Golazo en main partner Q8 willen zo het plastic afval op een originele manier hergebruiken.

Covid Safe Ticket

Om te kunnen deelnemen aan de Port of Antwerp Night Marathon moet je een Covid Safe Ticket kunnen voorleggen. Dit is verplicht op evenementen met meer dan 5000 deelnemers. "Je Covid Safe Ticket is een geldige QR-code in de CovidSafeBE-app die aantoont dat je ofwel minstens twee weken voor het evenement al volledig bent gevaccineerd, of in het bezit bent van een herstelcertificaat, of een recente negatieve PCR-test of antigeentest hebt afgelegd", legt Broekmans uit. "Met een Covid Safe Ticket hoef je als deelnemer geen mondmasker te dragen en hoef je ook geen 1,5 meter afstand te houden."